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Motherwell

Entre les années 1930 et la fin des années 1980, l'artiste américain Robert Motherwell a été l'un des principaux représentants du mouvement de l’expressionnisme abstrait (avec Jackson Pollock et Mark Rothko), produisant un vaste corpus de peintures, dessins, collages et gravures abstraits. Il s'est également fait remarquer pour ses études critiques sur le surréalisme et Piet Mondrian, entre autres sujets.

 

Le début de sa carrière

Motherwell, qui est né en 1915 dans une famille riche d'Aberdeen, dans l'État de Washington, a étudié l'art à l'Otis Art Institute. Il est ensuite entré à l'université de Stanford, où il a obtenu une licence en philosophie. Pendant ses études supérieures à Harvard en 1938, il a fait un voyage d'un an en Europe qui a éveillé son désir de devenir un artiste (alors qu'il était en Europe pour rédiger sa thèse, il l'a égarée sur le chemin du retour en Amérique). Il a commencé sa carrière d'artiste à Paris, où il a été inspiré par les artistes modernistes français, et a eu sa première exposition à la galerie Raymond Duncan en 1939.

Motherwell est arrivé en Europe alors que la brutale guerre civile espagnole touchait à sa fin. Le peintre est si ému par cette cause politique qu'il lance en 1948 sa célèbre série "Elégie à la République espagnole", qui durera longtemps. La majorité des toiles de cette série de centaines de tableaux créés entre 1948 et 1991 présentent le même motif abstrait : des figures noires ovales prises entre des barres rectangulaires verticales noires qui divisent rythmiquement une toile blanche. C’est un symbole de vie, de mort, de vaillance et de résistance.

 

L’expressionisme de Motherwell

Robert Motherwell a étudié l'histoire de l'art à l'université de Columbia sous la direction de l'historien de l'art Meyer Schapiro après être venu à New York en 1940 à la demande de son père. En 1941, il commence à rencontrer Roberto Matta et d'autres surréalistes européens vivant en exil à New York. La technique de Motherwell est influencée par son exposition aux idéaux surréalistes d'expression du subconscient par des mouvements spontanés, et il abandonne ses études universitaires pour peindre à plein temps.

Ces idées ont eu une longue influence sur les expressionnistes abstraits de l'école de New York, auxquels l’artiste peintre a été présenté par William Baziotes. Jackson Pollock, Barnett Newman, Mark Rothko et Clyfford Still sont parmi les pionniers de ce groupe. L'expressionnisme abstrait était un mouvement introspectif qui mettait l'accent sur la peinture en tant qu'acte de performance et sur l'artiste en tant que sujet. En 1944, la galerie Art of This Century de Peggy Guggenheim à New York demande à Motherwell de réaliser une exposition personnelle. Pour le peintre, comme pour Pollock et Baziotes avant lui, ce fut un moment décisif.

Les œuvres de Motherwell se situent à la frontière entre les deux formes de base de l'expressionnisme abstrait : le color field painting et l'action painting. Alors que la première tente de mettre en valeur la texture de la peinture et le mouvement de l'artiste, la seconde cherche à révéler les contrastes entre de larges plans de couleur. L’art de Robert Motherwell était émotif en raison des coups de pinceau vifs et expressifs qu'il créait avec des mouvements spontanés. Ce style était associé à un système formel qui comportait des coups de pinceau contrôlés, une structure étudiée, des contrastes de couleurs vibrants et des formes fortes mais simples.

 

La peinture à technique mixte de Robert Motherwell

Motherwell était un éditeur et un enseignant très lu, en plus d'être un artiste peintre, un penseur et un écrivain. Son attention s'est recentrée sur la création artistique dans les années 1960.

Le collage était une partie importante du travail de ce peintre. "Personage" (Autoportrait) (1943) était une première expérience clé qui utilisait un large éventail de matériaux découverts. Motherwell a créé cette pièce en collant divers types de papier découpé et déchiré sur du carton, selon des motifs grossiers mais organisés en forme de grille, puis en les recouvrant de gouache et d'encre. Les collages ultérieurs, tels que "In White with Four Corners" (1964), étaient plus sobres, n'utilisant que quelques morceaux de papier soigneusement choisis et placés sur un fond monochrome. Contrairement à plusieurs de ses contemporains, cet artiste peintre est resté fidèle à cette méthode tout au long de sa carrière. Motherwell a commencé à ajouter des éléments de sa vie d'atelier, tels que des lettres, des étiquettes de fournitures d'artiste et des paquets de cigarettes, dans ses peintures dans les années 1960, avec des plans de couleur versés autour et au-dessus d'eux.

 

La fin de sa carrière

Contrairement aux autres expressionnistes abstraits, Motherwell a adopté l'impression, en particulier la lithographie, comme extension du collage. Il a commencé à créer des impressions à tirage limité en 1961 et a produit plus de 200 éditions au cours des 30 années suivantes. Il a tiré parti des plans que la lithographie aux couleurs vives pouvait offrir en particulier.

Il a élargi son utilisation de la couleur dans la peinture tout au long des années 1970, tout en continuant à explorer les motifs précédents en noir et blanc. Sa série "Opens", qui comprend de grands plans d'acrylique coloré perturbés par des motifs géométriques linéaires de base, est l'exemple le plus connu de cette évolution. L'œuvre de l'artiste est devenue de plus en plus fluide et claire au cours de la décennie qui a précédé sa mort en 1991. La série "The Hollow Men", réalisée dans les années 1980, se concentre davantage sur ses coups de pinceau expressifs et ses croquis spontanés et inconscients (le tout sur une seule toile), revenant ainsi aux valeurs essentielles de son approche expressionniste abstraite.

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