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Chirico

Giorgio de Chirico a été un précurseur de la renaissance du classicisme dans les années 1920, qui est devenu un mouvement paneuropéen. Sa curiosité personnelle a probablement été éveillée par ses premières expériences en Grèce. Le mal du pays qu'il a éprouvé lors de son séjour à Paris dans les années 1910 a contribué à la création des tableaux énigmatiques, d'inspiration classique, pour lesquels il est le plus connu. C'est en raison de ce style de travail qu'il a cofondé avec Carlo Carrà le mouvement de la peinture métaphysique. Son travail dans ce style a attiré beaucoup d'attention, surtout en France, où les surréalistes l'ont salué comme un précurseur.

 

Son enfance

Giorgio de Chirico est né de parents italiens à Volos, en Grèce. Son père était un ingénieur qui a travaillé sur le développement du système ferroviaire grec, et sa mère était une noble génoise. Ses parents ont encouragé sa croissance créative, et il a eu un intérêt profond pour la mythologie grecque à un âge précoce. Des problèmes intestinaux l'ont tourmenté pendant son enfance, et il a été suggéré que cela a contribué à son caractère mélancolique.

 

Sa formation initiale

Ce peintre sculpteur a fréquenté l'École supérieure des Beaux-Arts d'Athènes de 1903 à 1905. La famille se rend à Florence à la mort de son père en 1905 avant de s'installer à Munich l'année suivante. Il a également étudié à l'Académie des Beaux-Arts de Rome, où il a été fasciné par les peintres symbolistes comme l'allemand Max Klinger et, en particulier, le peintre suisse Arnold Böcklin.

 

Sa maturité artistique

On pense généralement que la dernière période de travail de De Chirico a commencé en 1919 et s'est terminée en 1978. Il a eu une percée en 1919, juste après sa première exposition solo. Il écrit ensuite "Le retour de l'artisanat", un article prônant un retour aux anciennes méthodes et à l'iconographie tout en initiant une ardente croisade contre l'art moderne. Cet artiste peintre avait auparavant montré peu d'intérêt pour la technique. Malgré sa formation, ses premiers travaux figuratifs montrent un manque d'expertise anatomique. Il commence à se concentrer sur sa technique et est influencé par les vieux maîtres pendant son séjour à Rome, surtout entre 1919 et 1924.

Pendant cette période, l'art de Giorgio de Chirico s'étend à plusieurs médiums. En 1924, il conçoit des costumes pour un bal à Paris basé sur un court récit de Luigi Pirandello, un écrivain italien. En 1929, il crée des lithographies pour une réimpression du recueil de poésie Calligrammes de Guillaume Apollinaire. Hebdomeros, son unique roman, est publié la même année. Malgré son changement créatif, la compilation onirique d'expériences et de décors dans le livre sert de complément littéraire à ses peintures métaphysiques. Bien que De Chirico ait pris ses distances avec les partisans du surréalisme à cette époque, Hebdomeros reste l'un des meilleurs exemples d'écriture surréaliste.

Il a poursuivi de tels efforts jusqu'à la fin de sa vie. À la fin des années 1960, il devient sculpteur en plus d’artiste peintre. Il commence à réaliser des sculptures miniatures en bronze, dont certaines reprennent des figures de ses tableaux précédents, comme les mannequins de l'époque de Ferrare. Pendant le reste de sa carrière, il a eu l'habitude de fabriquer et de vendre des copies de tableaux de sa phase métaphysique, les faisant passer pour des originaux. Cette pratique s'inscrivait dans une tentative de tirer profit du succès de ses premières œuvres et dans une vengeance contre les critiques qui les encensaient tout en critiquant le style de ses périodes ultérieures.

 

Ses peintures métaphysiques

Tout au long de sa carrière, De Chirico a peint des sujets historiques, mythiques et philosophiques. Énigme d'un après-midi d'automne (1909), peint à Florence, a été le début de sa série de lieux métaphysiques. Les thèmes de la mémoire, de la perte, du mystère, du passage du temps et de l'architecture sont récurrents dans les places et les paysages urbains tristes et arides de cette période, qui a duré jusqu'en 1919. Ils semblent être des visions de villes méditerranéennes désertes d'un temps au-delà de l'histoire, où la mythologie imprègne la vie quotidienne.

En juillet 1911, De Chirico et sa mère se rendent à Paris pour rejoindre son frère, en passant par Turin sur le chemin. Il est intrigué par la ville car c'est là que Nietzsche a montré les premiers signes de psychose en 1889. L'architecture des piazzas et des arcades a eu une grande influence sur lui, et il est possible de voir des endroits de la ville dans ses peintures de cette période.

De Chirico et son frère se sont enrôlés dans l'armée italienne pour servir durant la première guerre mondiale en mai 1915. Il a continué à peindre alors qu'il était basé à Ferrare, avec les arcades de la ville et les vitrines des magasins figurant dans ses œuvres. Dans ses peintures de Paris, il a commencé à utiliser des mannequins, et ils sont devenus de plus en plus fréquents dans ses œuvres.

En 1917, une maladie psychologique le contraint à entrer dans un hôpital italien, où il continue à peindre, principalement dans le style abstrait, avec des intérieurs chaotiques. Il rencontre Carlo Carrà dans l'hôpital, et leurs conversations donnent naissance à la peinture métaphysique, ou « pittura metafisica ». Cet artiste peintre a tenu sa première exposition solo à la Galleria Bragaglia à Rome au début de 1919.

 

L'héritage de Giorgio De Chirico

Malgré les soixante-dix ans de carrière de De Chirico, ses premières œuvres métaphysiques restent ses plus importantes. Il a eu un impact significatif sur les surréalistes. Ce peintre sculpteur était l'un des principaux porteurs de flambeau d'une nouvelle mythologie contemporaine, selon André Breton. Il a d'abord été heureux d'être courtisé par les surréalistes, mais il a fini par les tourner en dérision comme "chefs de file de l'imbécillité moderniste". Néanmoins, il a servi d'influence pour les organisations d'avant-garde françaises ultérieures telles que les lettristes et les situationnistes, notamment en termes d'urbanisation.

Ces deux groupes considèrent De Chirico comme un architecte autant qu'un peintre, trouvant dans ses piazzas et tours cryptiques des visions et des dessins pour les villes futures. En dehors du monde de l'art, l'impact de De Chirico peut être trouvé dans n'importe quoi, des images de paysages urbains solitaires de Michelangelo Antonioni aux décors et emballages du jeu vidéo Ico de Playstation 2. Le romancier V.S. Naipaul a utilisé le titre d'une de ses peintures, The Enigma of Arrival (1911-12), comme titre d'un de ses propres romans.